YEMADJE Julien

ARTPULSION : Regard d'un couple de collectionneurs
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YEMADJE Julien

YEMADJE Julien
 
Signature de YEMADJE Julien
 

Julien Yemadjè est né à Abomey (Bénin) le 12 janvier 1950 dans un milieu traditionnel Fon. En effet, la famille des YEMADJE est celle des couturiers du roi et des notables, qui réalisent les tentures et les parasols dédiés aux cérémonies. Dès son plus jeune âge, il a donc appris à coudre des appliqués et a poursuivi ses études dans le même temps. Il est actuellement professeur d'arts plastiques, mais continue à perpétuer la tradition des appliqués tout en y apportant sa vision personnelle. Julien Yemadjè est également conteur et ses appliqués deviennent ainsi le support de ses fables. Les appliqués sur tissu ont été réalisés au sud du pays dans un royaume fondée par une famille princière, celle des Agasuvi à Abomey, le futur Danhomé. Ils ont consigné leurs hauts faits sur des tentures ornant leur palais. Spécialité d'Abomey, les appliqués sur tissu sont le résultat de l'activité de plusieurs catégories d'artisans fileuses, tisserands, tailleurs, brodeurs, et également de forgerons qui forgent les ciseaux, l'aiguille, le dé. Les Hountondji, originaires de Tado, sont forgerons et bijoutiers du roi. Les femmes âgées filent la bourre du coton sur la fusaïole. Le fil ainsi préparé sert à tisser ou à coudre et apparaît en blanc ou écru. Autrefois en raphia, les étoffes en coton se sont généralisées à la fin du XVIIIe siècle. Le fil ou l'étoffe peuvent être teints dans un bain de teinture dont la couleur change selon les végétaux utilisés. Le tissage est le fait des descendants du roi Agonglo, la couture, celui des Yemadjè dont les ciseaux sont l'emblème. Depuis le règne du roi Glèlè, les appliqués, et particulièrement les tentures sont l'oeuvre des Yemadjè. Comme tous les artisans, tisserands et brodeurs vivaient dans des quartiers spécialisés non loin du palais. De nos jours, à Abomey, les artisans sont en partie installés dans l'une des grandes cours du palais. Autrefois, les Yemadè travaillaient à la demande du souverain pour les besoins du palais et également pour les princes et les chefs intronisés par le souverain. Toutefois, certains appliqués restaient l'apanage du roi. Une fois la royauté d'Abomey affaiblie, les activités des artisans perdirent une grande part de leur sens. Les familles princières continuèrent de passer quelques commandes. Les nouveaux administrateurs, plus ou moins conscients de cette réalité incitèrent certains artisans à perpétuer leur savoir-faire. Toutefois, de nombreuses réalisations ont disparu. Les plus anciens appliqués encore existant remontent au milieu du XIXe siècle. Chaque souverain choisissait des allégories caractéristiques qui servaient à l'identifier. Ainsi est-il possible de reconnaître le règne de tel ou tel roi à travers les appliqués qui sont conservés. Les appliqués servaient à désigner le roi, à souligner sa grandeur, à rappeler les hauts faits de son règne et de ceux de ses ancêtres, au même titre que les autres attributs du pouvoir. Une part des tentures restait dans les palais et n'était vue que par le souverain et ses proches. Les sujets n'étaient pas autorisés à franchir le seuil de la demeure royale. De nos jours, les artisans installés dans une cour du palais royal d'Abomey perpétuent l'ancien savoir-faire hérité de l'apogée de la royauté. Les tisserands préparent des nappes ornées des allégories royales. Les teinturiers exposent les productions actuelles représentations des anciens symboles royaux, avec parfois mention des dates des règnes. Puisant dans l'ancien fonds des traditions rurales et dans celui de la divination par le Fa, les teinturiers figurent des animaux : le lion, symbole de la force, les oiseaux, manifestations de la domination ou support des charges du monde. D'autres tenturiers travaillent dans différents quartiers de la ville, à la demande des familles royales et des dignitaires de la région.

Extrait de Les appliqués sur tissu du Bénin, éd. Sépia, collection du Musée de l'Homme, Saint-Maur, 1998



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